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La vérité nous libérera

Des scientifiques sont entrés dans les rêves des gens et les ont fait « parler »

Les expériences sur le rêve impliquent des conversations en temps réel entre les dormeurs et les scientifiques.

Dans le film Inception, Leonardo DiCaprio pénètre dans les rêves d’autres personnes pour interagir avec elles et voler les secrets de leur subconscient. Aujourd’hui, il semble que cette intrigue de science-fiction se rapproche de la réalité. Pour la première fois, des chercheurs ont eu des « conversations » portant sur des questions inédites et des problèmes mathématiques avec des rêveurs lucides, c’est-à-dire des personnes qui savent qu’elles rêvent. Les résultats, obtenus dans quatre laboratoires et auprès de 36 participants, suggèrent que les gens peuvent recevoir et traiter des informations externes complexes pendant leur sommeil.

« Ces travaux remettent en question les définitions fondamentales du sommeil », déclare Benjamin Baird, neuroscientifique cognitif à l’université du Wisconsin à Madison, qui étudie le sommeil et les rêves mais n’a pas participé à l’étude. Selon lui, le sommeil est traditionnellement défini comme un état dans lequel le cerveau est déconnecté et inconscient du monde extérieur.

Le rêve lucide a été mentionné pour la première fois dans les écrits du philosophe grec Aristote au quatrième siècle avant notre ère, et les scientifiques l’ont observé depuis les années 1970 dans le cadre d’expériences portant sur la phase de sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), au cours de laquelle se produisent la plupart des rêves. Une personne sur deux a fait au moins un rêve lucide, et environ 10 % des personnes en font l’expérience une fois par mois ou plus. Bien que rare, cette capacité à reconnaître que l’on est dans un rêve – et même à en contrôler certains aspects – peut être améliorée par l’entraînement. Quelques études ont tenté de communiquer avec des rêveurs lucides en utilisant des stimuli tels que des lumières, des chocs et des sons pour « entrer » dans leurs rêves. Mais elles n’ont enregistré que des réponses minimes de la part des dormeurs et n’ont pas impliqué de transmission complexe d’informations.

Quatre équipes indépendantes en France, en Allemagne, aux Pays-Bas et aux États-Unis ont tenté d’aller plus loin et d’établir une communication bidirectionnelle complexe pendant les rêves, en utilisant la parole et en posant des questions que les dormeurs n’avaient jamais entendues au cours de leur formation. Elles ont recruté 36 volontaires, dont certains étaient des rêveurs lucides expérimentés et d’autres qui n’avaient jamais fait de rêve lucide auparavant mais se souvenaient d’au moins un rêve par semaine.

Les chercheurs ont d’abord entraîné les participants à reconnaître qu’ils étaient en train de rêver, en leur expliquant le fonctionnement du rêve lucide et en leur montrant des indices – sons, lumières ou tapotements de doigts – qu’ils présenteraient pendant que les rêveurs dormiraient. L’idée était que ces indices signaleraient aux participants qu’ils étaient en train de rêver.

Les séances de sieste ont été programmées à différents moments : certaines le soir, à l’heure où les participants se couchent habituellement, et d’autres tôt le matin. Chaque laboratoire a utilisé une méthode différente pour communiquer avec le dormeur, allant de questions orales à des lumières clignotantes. Les dormeurs devaient signaler qu’ils étaient entrés dans un rêve lucide et répondre aux questions en bougeant les yeux et le visage d’une certaine manière, par exemple en bougeant les yeux trois fois vers la gauche.

Pendant que les participants s’endormaient, les scientifiques ont surveillé leur activité cérébrale, les mouvements des yeux et les contractions des muscles faciaux – indicateurs courants du sommeil paradoxal – à l’aide de casques électroencéphalogrammes équipés d’électrodes. Sur un total de 57 séances de sommeil, six personnes ont signalé qu’elles faisaient un rêve lucide dans 15 d’entre elles. Lors de ces tests, les chercheurs ont posé aux rêveurs des questions simples de type « oui » ou « non » ou des problèmes mathématiques, comme huit moins six. Pour répondre, les rêveurs ont utilisé les signaux qui leur avaient été enseignés avant de s’endormir, à savoir sourire ou froncer les sourcils, bouger les yeux plusieurs fois pour indiquer une somme ou, dans le laboratoire allemand, bouger les yeux selon des schémas correspondant au code Morse.

Les chercheurs ont posé 158 questions aux rêveurs lucides, qui ont répondu correctement dans 18,6 % des cas, rapportent aujourd’hui les chercheurs dans Current Biology. Les rêveurs n’ont donné une mauvaise réponse qu’à 3,2 % des questions ; 17,7 % de leurs réponses n’étaient pas claires et 60,8 % des questions n’ont pas reçu de réponse. Selon les chercheurs, ces chiffres montrent que la communication, même si elle est difficile, est possible. « Il s’agit d’une preuve de concept », explique M. Baird. « Et le fait que différents laboratoires aient utilisé toutes ces méthodes différentes pour prouver qu’il est possible d’avoir ce type de communication bidirectionnelle… renforce cette idée. »

Après plusieurs questions, les rêveurs ont été réveillés et invités à décrire leur rêve. Certains se souvenaient que les questions faisaient partie du rêve : Un rêveur a raconté que des problèmes de mathématiques sortaient d’un autoradio. Un autre était à une fête lorsqu’il a entendu le chercheur interrompre son rêve, comme un narrateur dans un film, pour lui demander s’il parlait espagnol.

L’expérience permet de mieux étudier les rêves, explique l’auteur principal, Karen Konkoly, spécialiste des neurosciences cognitives à l’université Northwestern. « Presque tout ce que l’on sait sur les rêves repose sur des rapports rétrospectifs donnés lorsque la personne est éveillée, et ces rapports peuvent être déformés. M. Konkoly espère que cette technique pourra être utilisée à l’avenir à des fins thérapeutiques pour influencer les rêves des personnes afin qu’elles puissent mieux gérer les traumatismes, l’anxiété et la dépression.

Les « conversations » pendant le sommeil pourraient également aider le rêveur à résoudre des problèmes, à acquérir de nouvelles compétences ou même à trouver des idées créatives, explique M. Baird. « Le rêve est un état hautement associatif qui peut présenter des avantages en matière de créativité.

Michelle Carr, neuroscientifique cognitive à l’université de Rochester, qui n’a pas participé à l’étude, se dit enthousiasmée par ces applications futures. Elle souligne toutefois que les comptes rendus rétrospectifs des rêves ne peuvent pas être remplacés. « Lorsque vous êtes dans un rêve, vos capacités de compte rendu sont très limitées », explique-t-elle.

Changer les pensées des gens pendant les rêves relève encore de la science-fiction, souligne Ken Paller, coauteur et spécialiste des neurosciences cognitives, également à Northwestern. Néanmoins, il pense que cette expérience constitue un premier pas important dans la communication avec les rêveurs ; il la compare à la première conversation téléphonique ou à la conversation avec un astronaute sur une autre planète. Les rêveurs vivent dans un « monde entièrement fabriqué à partir de souvenirs stockés dans le cerveau », explique-t-il. Aujourd’hui, les chercheurs semblent avoir trouvé un moyen de communiquer avec les personnes qui vivent dans ce monde.

Source : https://www.science.org/content/article/scientists-entered-peoples-dreams-and-got-them-talking

Traduction : https://exoconscience.com

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